Capítulo 19

Tercera parte | Facultad; Eau Claire (1981-1985)

Al doblar la esquina de la escuela secundaria a la universidad, mi madre se estaba convirtiendo en una agitadora activa en el mundo de Amway. Incluso había construido estantes para el inventario en el sótano. Mis hermanos también estuvieron muy comprometidos con él durante un tiempo, y me dolió mucho que nadie me animara a seguir ese camino. Gracias a Dios por los pequeños favores.

En enero de mi último año en la escuela secundaria, recibí este poema por correo de mi padre, enviado desde Center City, MN, la ubicación de uno de los centros de tratamiento del alcoholismo al que asistía:

Para mi hija:

Dios, hiciste algo maravilloso
Cuando nos trajiste una chica.
Fue en mayo del 63,
Cuando una nueva vida comienza con un brote en un árbol.

A medida que crecías, nos divertimos mucho
Jugando, chapoteando en el sol.
Fueron días felices, lo sé
Es divertido ver crecer a tu hija.

Y luego vino lo inesperado
Desconectado, desconectado.
Picazón en la ropa de todo tipo,
Casi te volvía loco.

De secundaria, este es tu último año
A la universidad, libros y cerveza.
¿Cuándo fue Lord la última vez que la mecí?
Y ahora ella se va a ser doctora.

La vida no ha ido como la planeé
Mis expectativas eran demasiado grandes.
Pero te ayudaré a superar esa colina,
Porque siempre te amaré, Jill.

Con amor,

Claramente, mi padre estaba en tratamiento nuevamente a principios de 1981, pero no sé en qué vuelta estaba para entonces. Sin embargo, para el otoño de ese año volvería a hacerlo. Daría la vuelta a ese cuerno cinco veces antes de que finalmente tomara.

No es de extrañar entonces que nadie me estuviera ayudando a organizarme para ir a la universidad. En un momento, mis padres organizaron una reunión con nuestro médico de cabecera, el Dr. Henningson, quien también fue a nuestra iglesia, para que yo pudiera hacer preguntas sobre cómo ir a la escuela de medicina. Sabían que hablaba en serio sobre eso.

De alguna manera se me había metido en la cabeza ir a una universidad privada llamada St. Olaf en Northfield, Minnesota, pero la matrícula fuera del estado estaba fuera de discusión. Sin embargo, mi madre me llevó a dar una vuelta por el campus, lo que probablemente fue cuando se dio cuenta del costo y rechazó la idea. También hicimos una gira por la Universidad de Minnesota, pero un consejero vocacional de la escuela secundaria me dio el engañoso consejo de que si iba allí para la escuela de pregrado, estaría en un aprieto para la escuela de medicina, siendo un estudiante de otro estado a los ojos. de Wisconsin y un residente de otro estado a los ojos de Minnesota.

Pero los sistemas universitarios de los dos estados ofrecían reciprocidad, por lo que lo más probable es que hubiera estado perfectamente bien. Desafortunadamente, los consejeros no tenían más sabiduría que ofrecer. Mi mamá pensó que estaría bien yendo a UW-BC en Rice Lake porque entonces podría vivir en casa y sería barato. No estaba tomando absolutamente nada de eso. Me decidí por UW-Eau Claire a una hora de distancia, porque ahí es adonde iba Melinda.

Me retrasé en la solicitud, así que aunque entré, era algo así como el número 115 en la lista de espera para una habitación en los dormitorios. Melinda no estaba mucho más arriba en la lista, así que junto con una tercera chica de Rice Lake, Laurie, encontramos una casa para alquilar a unos veinte minutos a pie del campus. Teníamos el nivel inferior y cuatro chicos, Mike, Mike, Mike y Dave, vivían arriba.

El alquiler era de $ 85 al mes más los servicios públicos para cada uno de nosotros, y configuramos el termostato a 62 ° F en el invierno para mantener bajas las facturas de calefacción. Era una casa muy vieja, así que los chicos de arriba se quedaron agradables y calentitos mientras las chicas estudiábamos con guantes. El sistema de alcantarillado falló esa primera caída, lo que nos obligó a lavarnos el cabello con cubos de agua que se vertían sobre la cabeza de los demás en el patio trasero en las mañanas muy frías. Cuando vertieron el concreto para la nueva acera en el frente, cada uno de nosotros presionó nuestros nombres en él antes de que se secara. Un tipo llamado Mike terminó pareciendo un narcisista total.

Me ahorré unos cientos de dólares trabajando en el restaurante de Dev como carpintero y mostrador durante la escuela secundaria. (Janet, que ya trabajaba allí, me sugirió que presentara una solicitud y su buena palabra fue útil para que me contrataran). Mis padres pagaron mi matrícula y mi alquiler, y me dieron otros $ 100 para gastar cada mes. Eso tenía que cubrir alimentos, servicios públicos y básicamente todo lo demás. De alguna manera todo salió bien.

Ese invierno, mi madre me envió algo de dinero en efectivo y una nota escrita a mano que decía:

Solo una nota para decirte que te amo… pienso mucho en ti, incluso preocúpate, pero sé que estarás bien. Un poco de calor sin duda ayudará. ¿Recibiste todo el atuendo de invierno necesario? Avísame si necesitas algo, ¿de acuerdo?
Aquí tienes unos $. No tengo comprobantes de depósito para su cuenta. Espero que el efectivo esté bien.
Cuídate y diviértete un poco este fin de semana, entre estudiar y pizza y lo que sea.
¡Te amo!

Mamá

Aunque mis dos padres habían venido al partido de fútbol del fin de semana de los padres, así como a la fiesta organizada por las porristas y las chicas con pompones después, lo cual aprecié, por incómodo que fuera, mis padres no me habían visto mucho ese otoño. Porque cuando volví a casa de visita en septiembre, el mundo explotó. Hubo bebida, descortesía, gritos y lágrimas. Y ya había tenido suficiente. Prometí no volver a casa a menos que tuviera que hacerlo, como en Navidad y Pascua. E incluso entonces, para ser breve. Melinda a veces se marchaba para irse a casa el fin de semana, pero yo me quedaba. Yo estaba en el equipo de pompones, así que normalmente tenía actividades en marcha de todos modos.

Hacia el final de mi primer año, Melinda y Laurie se prepararon para ir a casa durante el verano, a pesar de que todavía tendríamos que pagar el alquiler mensual (vivimos juntas en esa casa por segundo año). Kathy, una amiga del equipo de pompones, era mesera en Sammy's Pizza en el centro de Eau Claire, a 15 minutos a pie en la dirección opuesta del campus. Gracias a ella, me contrataron para trabajar en Sammy's tirando pizzas durante el verano, así como durante los siguientes años, y nunca volví a vivir en casa.

Alojarse en Eau Claire durante los veranos fue una maravilla. Recuerde, la edad para beber era 18 años, pero la ciudad se había quedado sin estudiantes y mis amigos y yo, incluida Kathy y otra chica del escuadrón, teníamos el lugar para nosotros solos. Bajamos en tubo por el río, fuimos a Carson Park y en general lo disfrutamos. Recuerdo particularmente el talento de Kathy para cambiar el nombre de varios lugares de la ciudad: la cafetería de Hilltop era "Hillslop", la tienda de comestibles Kerms era "Sperms" y la licorería Stave & Hoop era "Stoop and Heave".

Tuve una clase ese primer verano, Botánica general, que fue a las 8:00 am. Mi ejercicio habitual era quedarme despierto hasta tarde, luego levantarme para ir a clase y volver a tomar una siesta. Obtuve una A-, así que supongo que funcionó. Estaba dividido entre ser un estudiante de biología, para el cual esencialmente no hay trabajo, por lo que es una mala elección si la carrera de la escuela de medicina no funciona, y un título de química, para lo cual me dijeron que había muchos trabajos, aunque No podría haber nombrado uno solo.

Al final, opté por la química, basándome únicamente en este aporte y no porque disfrutara la asignatura. La escuela también ofreció una especialización híbrida llamada chem-bus, diseñada para personas que desean trabajar en el lado comercial de una empresa industrial. Después de mi segundo año, cuando mis calificaciones habían bajado debido a las demandas excesivas de mi puesto en el equipo de pompones, decidí ir a la escuela de medicina. Fue una decisión desgarradora y de la que me he arrepentido profundamente más de una vez.

Pero tuve que trabajar con lo que estaba frente a mí en ese momento. En resumen, al tener poco apoyo emocional junto con una asistencia financiera mínima además de una carga excesiva, no pensé que podría pasar dos años más, presionando, presionando, presionando para obtener todas las A para recuperar el terreno perdido, y luego lanzar a la escuela de medicina después de eso.

Quién sabe, podría haber estado bien si hubiera mantenido el rumbo. Parte de lo que estaba reduciendo mi GPA fue una C- en cálculo. Esto es un poco engañoso porque en realidad obtuve una B- en esa clase. La universidad ofreció a los estudiantes la posibilidad de volver a tomar una clase y reemplazar la calificación si obtenían una C o menos. Así que fui a ver a mi profesor, que esencialmente no era un muy buen maestro, y le pregunté si bajaría mi nota un poco para que pudiera volver a tomar la clase. Lo hizo y luego obtuve una A-.

Elegí quedarme con la licenciatura en química completa en lugar de ir con chem-bus, para mantener abiertas mis opciones para ir a la escuela de posgrado. Luego me puse manos a la obra para conseguir una licenciatura en administración de empresas, porque me gustaba la dirección que podía llevarte el combo de bus químico. De hecho, sería la dirección exacta a la que iría más tarde.

Aquí está la parte más triste de todo. Incluso sin la zanahoria de la escuela de medicina, obtuve casi todas las A y B en las clases que tomé para mi licenciatura en química. Pero luego obtuve una C + en Marketing, habiendo encontrado el tema abrumadoramente aburrido debido a lo comparativamente fácil que era, y una D + en Principios de Finanzas porque a) era una clase de escuela de verano, yb) no podía Entiendo una cosa que dijo el profesor indio. (Fueron dos meses de "mí-ella-diversión" que sólo después resolví que eran "fondos mutuos").

Al final de los cuatro años, y Dios bendiga, me gradué en cuatro años, estaba exhausto. La clase más difícil de toda la carrera fue, con mucho, química física o p-chem, y aunque obtuve una B- el primer semestre, no terminé bien, obteniendo una C + en el segundo semestre de esa clase. No me importaba Ponme un tenedor, estaba hecho.

Walker: una memoria espiritual por Jill Loree

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