Capítulo 24

Scott y yo éramos una buena pareja, y es probable que hubiéramos aguantado incluso si no hubiéramos sido golpeados juntos al salir por la puerta. Pero el aborto nos cimentó más fuertemente de lo que podrían haberlo hecho las citas normales. En el momento en que nos conocimos, me había mudado de nuevo y ahora estaba compartiendo habitación con Janet. Había comenzado en Purdue, pero luego se trasladó a Eau Claire para estudiar tecnología médica. (De hecho, se convertiría en enfermera anestesista). Nos encontramos en nuestro tercer año y, a veces, estudiábamos juntos.

En ese momento, el Centro de Estudiantes de Davies tenía un área cerrada especial para estudiar que ofrecía dos comodidades: se podía fumar y se podía comprar cerveza. Aunque no bebimos mientras estudiábamos, Janet fumaba en ese entonces. Una noche, se había quedado sin fósforos, por lo que tuvo que fumar en cadena todo el tiempo.

Entonces estaba trabajando en un bar, así que mientras estaba acostumbrado al olor a humo de cigarrillo pegado a mi ropa, no había tomado el hábito. Esa noche, pensé, '¿Qué diablos?', Y fumamos toda la noche. Al día siguiente, sentí que algo horrible se había metido dentro de mí y había muerto. Así que Dios bendiga a Janet, porque gracias a esa experiencia nunca he adquirido el hábito malsano de fumar.

Los padres de Scott vivían en Eau Claire, así que él vivía en casa y siempre fueron muy buenos conmigo. Su padre le entregaba a Scott veinte dólares cuando salíamos a las 10 pm una noche de fin de semana, por lo general para reunirnos con amigos en un bar. A sus dos padres les encantaba ir a un gran mercado de pulgas los domingos por la mañana, a veces añadiendo a sus extensas colecciones de cosas como viejas latas de cerveza con tapa cónica, muñecos de alfiletero (los muñecos "alejados" que todavía tenían ambos brazos de porcelana eran los más valiosos) y pistolas. —Y a menudo nos traía consigo. Nunca dudaron en comprar una comida para los dos cuando estábamos todos juntos.

Para entonces había abandonado mi sueño de ir a la escuela de medicina. El padre de Scott, Skip, era profesor en la escuela técnica del área, y la hermana mayor de Scott estaba en la escuela de medicina en ese momento. (Incluso tener una caja de sus antiguas pruebas de química química para estudiar no me ayudó a obtener una A en la miserable clase del Dr. King). La sugerencia de Skip fue tomar el MCAT, el examen de admisión a la facultad de medicina, incluso si no lo hacía. No tengo los medios para estudiar.

"En primer lugar", dijo, "todo está todavía fresco en tu cabeza". Así que podría haberlo hecho bien si hubiera tomado la prueba en ese momento. Incluso es posible que hubiera podido ingresar a la escuela de medicina con las calificaciones y puntajes que obtuve. "Pero no lo sabrás a menos que lo intentes", dijo Skip. Además, la puntuación de la prueba fue buena durante un par de años. "Haz la prueba ahora", le animó, "y decide más tarde". El mejor consejo que nunca seguí.

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