Capítulo 32

A los tres meses de comenzar en Donino, pasé al siguiente puesto y me mudé a un departamento de publicidad interno en un fabricante de software financiero. El nombre en ese momento era Servantis, y su lema corporativo, inspirado en la profunda ética cristiana del fundador, era "Tú, que quieres ser el más grande, que sirvan a todos". Tenían buenas intenciones.

La empresa tenía un campus corporativo extraordinario en Norcross, con un largo camino de entrada a través de un bosque en la parte delantera y el río Chattahoochee en la parte trasera. El edificio en sí había sido diseñado por un constructor naval que decidió suspender todo sobre el suelo en un marco externo. Sin embargo, las puertas corredizas de vidrio de nuestras oficinas goteaban como un colador, y si trabajaba hasta tarde, es posible que escuche un ruido sordo cuando un tejón cayera por el techo.

Había conferencias regulares para clientes de software en el lugar, por lo que las comodidades incluían un hotel, una bolera y una excelente cafetería. La comida era gratuita para los empleados. Lo diré de nuevo. La comida era gratuita para los empleados y también los refrescos. Un ex presidente de la compañía escuchó a su hijo hablar sobre lo buena que era la comida en la escuela, por lo que atrajo a todas las mujeres de la cafetería para que trabajaran para él. Ah, y la gente podría usar pantalones cortos y chanclas para trabajar. (Aunque a mi compañera de oficina le dieron un golpecito en el hombro un día y le dijeron que sus pantalones cortos eran un poco excesivos).

Entonces, ¿por qué alguien dejaría un lugar así? En una palabra, Jim Garrett. Fue contratado para dirigir marketing y digamos que no estábamos de acuerdo. De hecho, Jim era bastante alto, así que mi apodo para él era Little Big Man. Sus ideas eran malas, pero creía que era dueño del mundo. Cuando me fui, había llegado el momento de decidir si renunciaría o me despedirían. Al final, renuncié y me acompañaron hasta la puerta.

Antes de eso, siempre había sido de los que tenían mi paracaídas abierto antes de saltar. Y nunca quemé mis puentes. Esta vez, las cosas saldrían de otra manera, pero no por falta de intentos. Justo antes del Día D, me habían trasladado en avión a Columbus, Ohio para una entrevista con una agencia de publicidad. Columbus también resultó ser la sede de Checkfree, la empresa que acababa de adquirir Servantis.

Parecía descabellado que Rick y yo nos mudamos por mi trabajo, ya que Rick no tendría trabajo. Pero el reclutador fue persistente y me estaba desesperando. A pesar de las apariencias, los buenos trabajos de redacción publicitaria en Atlanta no eran tan fáciles de conseguir. Sentado en el aeropuerto de Columbus después de un largo día, miré y vi a Pete Kight, el director ejecutivo de Checkfree, al otro lado de la sala de espera.

Pete Kight, de acuerdo con lo que había escuchado, había comenzado como un aficionado al fitness, aficionado a los triatlones y demás. Abrió un gimnasio y comenzó a inscribir personas para membresías. El boleto dorado fue el sistema de software que creó que automáticamente cobraba a los miembros la tarifa mensual, ya sea que se presentaran o no en el gimnasio. No le tomó mucho tiempo descubrir cómo se podía ganar dinero real, y lo mantuvo en funcionamiento expandiendo este software para manejar sistemas de pago en línea a gran escala. Así es como surgió Checkfree.

Cuando lo vi, mis manos empezaron a temblar, pero pensé, 'es ahora o nunca. " Escondiendo mis dedos temblorosos en el bolsillo de mi abrigo, me acerqué a él e interrumpí su conversación. Le dije quién era, dónde trabajaba en Servantis y que me iría pronto. Me miró fijamente. Dije que había una persona a cargo de marketing con quien era muy difícil tratar. Asintió secamente, dijo "Gracias, buena suerte", y volvió a su conversación. Regresé y me senté, y no muchos días después, alguien de Servantis HR me acompañó hasta mi auto.

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