Capítulo 20

Estar en el equipo de pompones mi primer año fue el mejor. Me encantó. Incluso me encantó subir los horrendos tramos de escaleras a través del bosque hasta el edificio de educación física donde teníamos prácticas de dos horas, dos o tres noches a la semana. Me encantaron los juegos, me encantó estar con las otras chicas y me encantaron los lindos atuendos. Una vez estaba en el vestuario cambiándome de ropa y escuché a dos chicas hablando de lo buenas que eran las chicas con pompones de UW-EC. Me sentí tan genuina y positivamente orgulloso.

UW-Eau Claire Pom-Pom Squad mi primer año, 1981.

Éramos 21 niñas blancas y una niña negra, Danita, que provenía del sur de Wisconsin. En el segundo semestre, nuestra línea de altura cambió cuando tres chicas dejaron el equipo, lo que llevó a Danita al final. Bromeamos diciendo que ahora era el punto al final de la línea. En general, la UW-EC era, en general, blanca en ese entonces, y los estudiantes negros generalmente eran estudiantes de intercambio o jugadores de baloncesto. De todos modos, esa fue nuestra broma. No estoy seguro de que fuera muy divertido, o incluso una broma.

Una regla en la universidad que no habíamos tenido en la escuela secundaria era que todo el equipo tenía que quedarse durante todo el partido. A menudo hacía mucho frío, sentado en esas gradas de metal para un partido de fútbol, ​​o muy incómodo en el duro suelo del gimnasio donde nos sentábamos durante la totalidad de cada partido de baloncesto. Pero esa no es realmente la parte que recuerdo. Todo fue divertido y valió la pena.

En la escuela secundaria, nuestro escuadrón había usado zapatos tenis blancos lisos, "puntitos blancos", y calcetines hasta la rodilla. Afortunadamente, el año en que me uní al equipo universitario, cambiamos los zapatos de montar que habían estado usando anteriormente a favor de los puntitos blancos. Luego añadimos medias de nailon y calcetines tobilleros blancos. Más de treinta años después, sigo pensando que fue un buen look.

La mejor parte, las medias de nailon proporcionaron un poco de calor en el invierno. Había ido más allá de la práctica común en la escuela secundaria de caminar a la escuela el día del juego con las piernas desnudas y un abrigo corto de invierno.en el norte de Wisconsin, ¡por el amor de Dios!—Y usualmente me ponía pantalones de chándal debajo de la falda. Después de todo, ahora era una caminata de veinte minutos hasta la escuela, y 10 abajo hace mucho frío. (El marketing del factor de enfriamiento por viento no existía en ese entonces porque 10-abajo es 10-abajo. No había necesidad de trabajar para hacer que sonara peor de lo que era).

El último partido de baloncesto del año fue siempre el espectáculo de luces. El escuadrón había adquirido linternas con conos sobre la luz, como las que usan para dirigir el tráfico del aeropuerto, y fue un punto culminante anual apagar las luces en el gimnasio para el espectáculo. Fue un verdadero placer para la multitud. El único problema fue que tuvimos que hacer el espectáculo al final del juego porque las luces de vapor de sodio tardaron un tiempo en volver a encenderse y no podían arriesgarse a retrasar el juego después del medio tiempo.

Nuestro espectáculo de luces anual fue uno de los favoritos de los fans.

Al final de mi primer año, estaba pendiente si íbamos a pasar a los playoffs de la conferencia en Kansas City. El juego final lo decidió. Ese año también teníamos un jugador estrella en nuestro equipo, Tony Carr, que había batido el récord escolar de puntos anotados. El dilema: Al final de nuestra rutina, queríamos deletrear KC con nuestras luces si ganábamos, lo cual no sabríamos hasta segundos antes de que corriéramos a la cancha. Si perdíamos, nuestro plan era deletrear TC. Habíamos practicado ambas opciones y estábamos encantados de sostener a KC en el aire, mientras la multitud de estudiantes se volvía absolutamente loca.

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