Capítulo 46

Terminé viviendo en ese apartamento en DC durante dos años. Durante la mitad de ese tiempo, salí con un hombre brillante, amable y cariñoso a quien llamaré Brian. Elijo ese nombre porque he escrito sobre él antes con el mismo seudónimo y quiero ser coherente. Elegí el nombre de Brian porque una vez me dijo: "Nunca escuchas que un hombre negro se llame Brian". Él lo sabría.

En ese otro libro, llamado Palabra por palabra: un intercambio íntimo entre un par de almas afines, que es una ida y vuelta de correos electrónicos y mensajes de texto entre Scott y yo (no el primero, uno nuevo) mientras nos comunicábamos por primera vez, cambiamos los nombres de personas y lugares. Se sintió como lo correcto para ese libro. En este libro, Andador, se sintió bien usar nombres reales, pero en la mayoría de los casos, eliminar los apellidos. La orientación es divertida de esa manera; no es una talla única para todos. Cuando nos limitamos al ámbito limitado de nuestro ego, estamos relegados a vivir según las reglas. Sin embargo, cuando vivimos desde nuestra intuición, estamos en conexión con una realidad mayor que ofrece más sabiduría y mejores soluciones. La flexibilidad y la estructura ya no son opuestos, sino igualmente esenciales.

In Palabra por palabra, cuando hablé de Sevenoaks, lo llamé TwoPines. Dada mi historia con el lugar, podría parecer que fue un tiro bajo. Suena un poco demasiado tonto para ser el nombre real de un lugar, y así fue básicamente como se me ocurrió. No tenía sentido evitar el nombre de Sevenoaks solo para crear confusión con algún otro centro de retiro. Una hora de búsqueda en Google reveló que casi todas las combinaciones de números y palabras como pino, cedro, roble, río, prado, bosque y bosques ya estaban tomadas. Pero nadie, al menos que yo pude encontrar, había usado TwoPines. Además, me hizo reír. (¿Qué puedo decir, soy humano?)

Viviendo en DC, durante la semana escribía como un loco. Los fines de semana, Brian y yo recorríamos la ciudad. No puedo afirmar que vi todo lo que hay para ver en DC, pero seguro que vimos mucho. Cuando me fui, estaba en dobles y triples cuando mis amigos y familiares vinieron a visitarme. Recordé a un buen amigo de senderismo en Virginia que me dijo que la desventaja de crecer en DC era que cada vez que alguien venía de visita, salías para ver las mismas cosas de siempre. Tracé la línea en la cuarta visualización de la película que muestran como parte de la gira por el Capitolio. Dicho esto, cada guía turístico agrega su propio giro, decidiendo por sí mismos los mejores hechos para compartir. Encontré que cada uno era muy diferente y todos deliciosos.

Una de las experiencias más singulares con Brian fue asistir a las reuniones de cuáqueros. Por lo general, era uno de los pocos negros que se sentaban en los bancos mientras esperábamos en silencio a que el espíritu se moviera y llegara un mensaje. Personalmente, sentí que la práctica de alguna manera se había vuelto obsoleta, ya que aquellos que pudieron haber tenido algo bueno que ofrecer la mantuvieron callada — francamente, lo hice una o dos veces — y algunos que sí hablaron pudieron haber sido mejor atendidos escuchando.

Conocí a Brian de la forma en que supongo que muchas parejas interraciales se conectan en estos días: en línea. Comencé a dar un giro a las citas en línea no mucho después de que Rick y yo nos divorciamos. Durante los siguientes años, conocería a muchos hombres interesantes. En todos los casos, ya sea que duraran una hora, un fin de semana o muchos meses, me enseñaron algo sobre mí que no sabía antes.

En mi opinión, las citas se tratan tanto de conocerte a ti mismo como de conocer a alguien más. Es interesante ver lo que atraes, descubrir lo que te gusta y lo que no, y tal vez incluso empujarte hacia un nuevo territorio que no habías explorado antes. Aproximadamente cinco años después, recibí un mensaje de un hombre negro muy guapo que me preguntó si estaría "abierto a salir con alguien fuera de mi zona de confort". Aparentemente, podía decir por las opciones que había seleccionado que esto no había estado en mi radar antes.

Saldría con una docena de hombres negros que conocí a través de citas en línea. Uno de ellos, después de que terminara las cosas, más tarde irrumpía en mi casa, me robaba algo y hacía un poco de lío. Aprendí que no se debe confiar en que todos los chicos guapos conozcan su código de seguridad.

Otro de ellos, un piloto de FedEx, no era fanático de la etiqueta "afroamericano".

"Nunca he estado en África", dijo. "Soy negro. Realmente necesitamos unir a nuestra gerencia sobre estas cosas ".

En algún momento del camino, escribí esto:

Tres R de los aprendizajes de las citas online

Existe una tradición poderosa y humillante en AA, en la que todos comienzan a compartir diciendo "Hola, soy fulano de tal y soy alcohólico". Recuerdo a un veterano al que le gustaba suavizar un poco su introducción: "Hola, soy fulano de tal y, considerando la alternativa, estoy agradecido de ser un alcohólico en recuperación". Ah, perspectiva. Me recuerda lo que es tener citas en línea. Es absolutamente fantástico, si se considera la alternativa.

Por el lado positivo, las citas en línea ofrecen la oportunidad de conocer gente de ámbitos de la vida con los que, de otra manera, no es probable que te encuentres nunca. El proceso también le da un adelanto para ver lo que le espera.

En el lado negativo, está plagado de falsos positivos. Además, resulta que hay mucha gente peculiar por ahí.

En OKCupid, por ejemplo, según un usuario, las estadísticas muestran una alta correlación entre conocer a alguien y usar la palabra "con quién" en su perfil. "Entonces", preguntó, "¿Quién te ama, bebé?"

Este sitio también ha ideado un sistema genial que le permite responder cientos, si no miles, de preguntas, con un algoritmo elegante en el fondo que adivina al amigo del enemigo. Al final, todas las preguntas se dividen en algunas categorías básicas: Picante, Ridículo y Revelador.

La raunchy son, por supuesto, sobre todo preguntas sobre sexo. “¿Quieres que tu pareja sea más perversa que tú? Sí, no o no es posible ". Hay preguntas más suaves y candentes en este grupo y, afortunadamente, Skip siempre es una opción.

El concepto más Ridículo tiene que ser: "Bajo cierta luz, ¿no sería emocionante la guerra nuclear?" Y sí, solo he visto a un chico que respondió que sí. Pero hubo uno.

Más útiles son los Revelando preguntas. El problema es que no siempre está claro lo que intentan mostrar.

Por ejemplo, a "¿Podrías salir con alguien que fuera realmente callado?" casi todos los chicos responden que sí. ¿Qué significa esto? Casi se siente como una súplica colectiva para ¡Por favor, cállate! Sospecho que me estoy tomando algo demasiado personal aquí.

Cuando se le preguntó, “¿Cuál preferirías ser? Extraño o Normal ”, los hombres casi siempre dicen Extraño. Y, sin embargo, este es mi problema fundamental en las citas, tratar de encontrar al que no es extraño. ¡Resulta que eso es lo que han estado buscando!

"¿Preferirías que sucedieran cosas buenas o cosas interesantes?" La mayoría de las veces, dicen Bien. Me doy por vencido. Todo siempre será una mezcla de lo bueno y lo malo, y si no es interesante, ¡no puede ser bueno! Sospecho que puedo estar pensando demasiado en las cosas.

“En la línea, '¿Por qué eres Romeo?' ¿Qué significa "por qué"? Por qué, dónde o a quién le importa / WTF ". Hubo un tipo que diseccionó esto en un comentario extenso, explicando por qué no es del todo correcto decir por qué or Dónde. WTF.

El siguiente puede haberme dado la mayor comprensión de la gran división entre los sexos. “¿Qué superpoder preferirías tener? Vuelo o invisibilidad ". Es casi unánime: todos los chicos quieren volar. Habiendo criado a dos niños, esto tiene mucho sentido para mí. Yo, por otro lado, optaría por ser una mosca en la pared. Y luego, cuando un tipo seleccionó Invisibilidad, adivinen cómo reaccioné: no confío en él. ¡Nadie quiere salir con una especie de enredadera!

Es un rompecabezas loco, así que, ¿por qué no nos relajamos todos? No hay una fórmula mágica. Las citas en línea no son más que una forma de conocer a otras personas que posiblemente estén interesadas en conocerte.

Para mí, las citas en línea tenían varias ventajas clave. Por un lado, podría hacerlo desde mi casa sin salir a un bar. Por otro, bueno, seguro que hubo otro. Oh, sí, sin él, podría pasar años sin una sola cita. Estuve tres años seguidos sin citas, dos veces diferentes. Después de un tiempo, un simple deseo de contacto lo llevará de nuevo a la silla.

Y a menudo, incluso si no funcionaban, aprendía algo. Por ejemplo, un hombre llamado David me enseñó que cincuenta pueden ser fabulosos. Trabajó en la gestión de patrimonios, asociándose estrechamente con muchos hombres mayores que eran muy ricos. A medida que los conocía, les hacía a todos la misma pregunta: ¿Cuál fue su década favorita?

A un hombre, le dijeron que tenía 50 años. Primero, para entonces sus hijos ya han crecido. En segundo lugar, ha descubierto que probablemente se trate de lo lejos que llegará en su carrera, por lo que puede dejar de esforzarse. Y tercero, aún conserva su salud. ¡Bingo!

A lo largo de todos los años que he estado soltera, solo he tenido un puñado de relaciones con hombres que conocí fuera de línea. Flagg era interesante porque era veinte años mayor que yo. Retirado de una carrera en el negocio de las agencias de publicidad y trabajando como director espiritual en un centro de tratamiento de alcohol para profesionales, teníamos mucho en común.

Flagg estuvo ahí para mí cuando fui golpeado por una misteriosa enfermedad que me dejó sin aliento. Todo comenzó, sin sospechar nada, con un evento de trabajo en equipo relacionado con el trabajo en las montañas del norte de Georgia. Unas semanas más tarde, durante el fin de semana del Día de los Caídos, hice mucho trabajo en el jardín y logré tener hiedra venenosa, que se extendió como loca por mis brazos. Me sentí miserable.

Fui al médico por la hiedra venenosa y me recetaron prednisona, una pastilla de corticosteroides. Pero mientras recogía la receta, mi instinto seguía diciéndome que no la tomara. Todavía estaba en agonía y no podía entender este fuerte mensaje interior que estaba recibiendo. La única advertencia que noté fue que este medicamento podría reducir mi inmunidad. ¿Qué me importaba? Necesitaba reducir la picazón y el ardor. Después de un día más o menos de waffling, tomé una pastilla. Un día después de eso, la enfermedad latente que había contraído en las montañas que nadaba en mi torrente sanguíneo se precipitó directamente a la superficie y bajé.

Flagg primero me llevó al doc-in-a-box cercano. Pensaron que era la gripe y me enviaron a casa. Dos días después, después de que apenas había podido moverme del sofá, literalmente, hacía un sándwich y luego estaba demasiado agotado por el esfuerzo de comerlo sin descansar primero, me llamó y me dijo que necesitaba que me vieran de nuevo. Esta vez, el médico me envió a un médico de enfermedades infecciosas.

El nuevo médico fue, en mi opinión, asombroso. Anotó todos mis detalles y luego sacó del aire un diagnóstico que suena extraño pero acertado: ehrlichiosis. Es una enfermedad bacteriana transmitida por garrapatas que causa síntomas similares a los de la gripe. Lo más extraño fue que ni siquiera había pensado en mencionar que, en medio de todo ese lío, había encontrado una especie de absceso en mi vello púbico. Pero estaba tan enfermo que no tenía el ancho de banda para investigar qué y eso podría haber sido. En retrospectiva, debe haber sido un tic.

El médico me recetó el antibiótico correcto mientras esperábamos los resultados de la prueba para confirmar su diagnóstico. La condición es tan poco común, incluso en Atlanta, todas las muestras solo se procesan aproximadamente una vez a la semana. En mi visita de seguimiento una semana después, el médico comenzó a entrar en mi sala de examen, me miró y volvió a salir. Unos segundos después, volvió a entrar.

“¿Jill? Lo siento, no te reconocí por cómo te veías cuando entraste por primera vez ”, dijo. Sí, fue una mala racha, y le agradecí a Flagg que me guiara a través de ella.

También durante nuestros cortos siete meses juntos, su hijo, también llamado Flagg, se casó. Es muy posible que no aparezca en ninguna de sus fotos de boda, ya que no querían que apareciera alguien en ellas que podría no estar todavía en la imagen después de que se reveló la película. Entendí completamente.

La experiencia fue, sin embargo, un breve roce con la celebridad, de algún tipo. Antes de la boda, Flagg me había dado un par de libros para leer. Uno fue escrito por el hijo de un buen amigo de AA en Chicago que había muerto. La esposa del hombre también había muerto un año después de su muerte, dejando niños que tenían que valerse por sí mismos. El libro, llamado Una obra asombrosa de un genio desgarrador, fue escrito por uno de los niños, Dave Eggers, quien era un amigo cercano del joven Flagg, el novio de la boda. El libro narra la vida de los niños después de la muerte de ambos padres.

En la recepción, donde Dave pronunció un discurso de padrino que no dejó los ojos secos en la casa, hablé con su prometida, Vendela Vida. Los dos se habían comprometido recientemente en el Puente de los Besos en San Petersburgo, Rusia, y ella acababa de decirnos a Flagg y a mí el significado simbólico de cada una de las bandas en su anillo de compromiso de múltiples bandas, cuando Dave se acercó.

Al verla mostrándonos el anillo, dijo: “Todas las bandas tienen un significado especial, pero no lo compartimos con nadie. Eso es solo entre nosotros ". (No te preocupes, Vendela, hace mucho que olvidé lo que dijiste. Tu secreto está a salvo).

A estas alturas, Dave Eggers tiene muchos otros créditos a su nombre, incluidos los libros ¿Qué es el qué?, Zietouny El círculoy guiones de películas Donde viven los monstruos y Un lugar donde quedarse. Él y Vendela comparten créditos en ese último, y ella tiene su propia lista de logros como escritora. El pincel fue breve, pero dejó una impresión duradera.

Otro tema de citas que vale la pena mencionar fue Nick, un chico con el que no debería haber incursionado, pero lo hice. El magnetismo fue increíble, de modo que volví a los 12 Pasos por un tiempo para sacarlo de mi sistema. La atracción tenía una cualidad adictiva, aunque nunca hubo sustancia en la relación. También descubrí que Brainspotting era una terapia eficaz para eliminar el estancamiento.

Una relación un poco más larga con otro hombre con el que no me casé fue con Ken. Ken era terapeuta y, a veces, conducía hasta mi casa en su motocicleta BMW. Recordando mis días divertidos saliendo con Tim en la universidad, estaba ansioso por subirme a la parte trasera. Me ordenó un nuevo casco Bell y me inscribí para tomar un curso de seguridad en motocicletas. Pero luego no pude hacerlo.

Los niños eran bastante jóvenes en ese momento, de once y ocho años, y todavía no podía subirme a un avión sin una bola de nervios en mi estómago. (Eso no había sucedido antes de que tuviera hijos pequeños, y desapareció una vez que crecieron.) Todavía podía escuchar el pánico en la voz de mi madre mientras le suplicaba a Pete; la verdad, sonaba mucho a gritar, que no se enojara. una motocicleta cuando estaba en la escuela secundaria. Trabajaba en una agencia de seguros y había visto de primera mano lo que podía pasar. En pocas palabras: tenía mucho que perder. Envié el casco de vuelta y cancelé el curso.

En general, con Ken, me desafió la falta de profundidad en nuestras conversaciones. Pero había aspectos positivos en la relación que me hicieron volver. Después de que terminó, me pregunté: '¿Volvería a hacer eso?' Lo que quise decir fue: '¿Me quedaría allí un año esperando más carne, cuando la carne era realmente todo lo que la relación ofrecía?' Probablemente. En muchos sentidos, fue un año muy bueno.

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